Το θανατηφόρο δεύτερο κύμα της Ευρώπης: Πώς συνέβη ξανά;

γράφει ο Παπαδόπουλος Χ.

Μέχρι τις αρχές Ιουνίου, η Ευρώπη, σημαδεμένη και κτυπημένη, αναδύθηκε από τα βάθη της μάχης της ενάντια στην πανδημία του κορωνοϊού.

Τα αυστηρά lockdown στις περισσότερες χώρες είχαν σηκώσει τα συστήματα υγειονομικής περίθαλψης από τα γόνατά τους, ακριβώς όπως οι Ηνωμένες Πολιτείες και άλλοι πολεμούσαν. Ο καιρός θερμαινόταν, η Ευρωπαϊκή Ένωση ενθαρρύνει τα σύνορα να ανοίξουν ξανά και οι Ευρωπαίοι ήταν απελπισμένοι για ένα διάλειμμα.

Το πλήρωσαν ακριβά για αυτό.

Ένα καταστροφικό δεύτερο κύμα ανάγκασε τις απρόθυμες κυβερνήσεις να επιστρέψουν σε lockdown ή περιορισμούς και να προκαλέσουν νέες τρύπες στην ευρωπαϊκή οικονομία. Η αισιοδοξία του καλοκαιριού έχει φύγει και αντικατασταθεί από τη συνειδητοποίηση ότι η χαλάρωση των προφυλάξεων οδήγησε σε χιλιάδες θανάτους λίγους μήνες πριν φτάσουν τα πρώτα εμβόλια.

Γνωρίζουμε τώρα ότι το δεύτερο κύμα στην Ευρώπη έχει γίνει πιο θανατηφόρο από το πρώτο. Σχεδόν 105.000 άνθρωποι πέθαναν από το Covid-19 το Νοέμβριο σε 31 χώρες που παρακολουθούνταν στενά από το Ευρωπαϊκό Κέντρο Πρόληψης και Ελέγχου Νόσων , ξεπερνώντας το σύνολο του Απριλίου, σύμφωνα με επίσημα στοιχεία.

Και στις περισσότερες χώρες, οι ημερήσιοι θάνατοι αυξάνονται υψηλότερα αυτό το φθινόπωρο όπως ποτέ άλλοτε.

Χώρες της Δυτικής Ευρώπης, όπως η Ιταλία και το Βέλγιο, οι οποίες επλήγησαν πάρα πολύ στο πρώτο κύμα, υποφέρουν σχεδόν το ίδιο άσχημα και τώρα. Η Πορτογαλία τα πάει χειρότερα. Ορισμένες χώρες, συμπεριλαμβανομένης της Γερμανίας, δεν παρουσιάζουν διαφορές από το προηγούμενο κύμα, ενώ άλλες τα έχουν πάει κάπως καλύτερα, συμπεριλαμβανομένης της Βρετανίας. Η Νορβηγία, η Ιρλανδία και η Φινλανδία έχουν πάει καλύτερα από όλες τις υπόλοιπες χώρες.

Αλλά κυρίως, σχεδόν κάθε χώρα στην Κεντρική και Ανατολική Ευρώπη – η οποία ως περιοχή περιείχε σε μεγάλο βαθμό το πρώτο ξέσπασμα – τώρα βλέπει ανησυχητικές αυξήσεις σε κρούσματα και θανάτους. Δραματικές ανοιξιάτικες σκηνές από άρρωστους Δυτικοευρωπαίους που έχουν εγκλωβιστεί σε φορεία έξω από γεμάτα νοσοκομεία παίζουν τώρα στη Βουλγαρία και αλλού στην Ανατολική Ευρώπη.

Την άνοιξη και ξανά το φθινόπωρο, τα κύματα του κορανοϊού έφτασαν σε πιο θανατηφόρα υψηλά στην Ευρώπη από ό, τι στις Ηνωμένες Πολιτείες, αν και η τρέχουσα επιδημιολογική κούρσα της Ευρώπης έχει αρχίσει να μειώνεται και η αυξανόμενη αμερικανική επιδημία ενδέχεται σύντομα να την ξεπεράσει.

Πώς η Ευρώπη, έδρα του πλουσιότερης ένωσης εθνών του κόσμου, βρέθηκε στα νύχια ενός καταστροφικού δεύτερου κύματος της πανδημίας, αφού κατάφερε να αντιπαλέψει την πρώτη;

Βιάσου να ανοίξεις ξανά

Ήταν στις 14 Απριλίου, στο πρώτο γύρο lockdown, όταν η πρόεδρος της Ευρωπαϊκής Επιτροπής έδωσε ένα φοβερό μήνυμα: Ίσως χρειαστεί να ακυρωθούν οι καλοκαιρινές διακοπές, μια ιερή ευρωπαϊκή παράδοση και η οικονομική ατμομηχανή για πολλές χώρες.

Μια εβδομάδα αργότερα, χωρίς εξήγηση, έκανε μια στροφή 180 μοιρών. «Νομίζω ότι θα βρούμε έξυπνες λύσεις για να περάσουμε τις διακοπές», δήλωσε ο Ursula von der Leyen στο τηλεοπτικό κανάλι SIC της Πορτογαλίας . “Είμαι θετική για τις καλοκαιρινές διακοπές.”

Την ίδια στιγμή, η Επιτροπή, ο εκτελεστικός κλάδος της Ευρωπαϊκής Ένωσης που προσπαθεί να συντονίσει την πολιτική για τα 27 κράτη-μέλη, παρουσίασε τον « οδικό χάρτη για το άνοιγμα », προτείνοντας στις εθνικές κυβερνήσεις πώς να αναζωογονήσουν αργά, προσεκτικά την κοινωνική και οικονομική ζωή τους.

 

Στα χαρτιά φαινόταν μετρημένο: σταδιακή επανέναρξη σχολείων, λιανική και άλλες δραστηριότητες σε συνδυασμό με ενισχυμένες δοκιμές και ανίχνευση, καθώς και χρήση μάσκας και αποστάσεις.

Ωστόσο, οι περισσότερες ευρωπαϊκές κυβερνήσεις κινήθηκαν πολύ πιο γρήγορα από ό, τι συνέστησε η Επιτροπή. Κάποιοι, ειδικά κατά μήκος του νότιου χείλους της ηπείρου, ανέλαβαν μεγάλους κινδύνους για να δεχθούν τουρίστες τον Ιούλιο, σε μια προσπάθεια διάσωσης εκατομμυρίων τουριστικών θέσεων εργασίας. Και η ΕΕ, πρόθυμη να αποκαταστήσει τη θεμελιώδη λειτουργία της ως ζώνη ελεύθερης κυκλοφορίας, ενθάρρυνε τις χώρες να ανοίξουν ξανά τα εσωτερικά σύνορα, ακόμη και όταν συνέχισε να εμποδίζει εξωτερικούς ταξιδιώτες.

Πάνω από τέσσερα εκατομμύρια άτομα επισκέφτηκαν την Ισπανία τον Ιούλιο και τον Αύγουστο, συχνά χωρίς απαιτήσεις για δοκιμή ή απομόνωση όταν έφταναν ή επέστρεφαν στην πατρίδα τους. Οι τουρίστες πραγματοποίησαν πάρτυ σε ιδιωτικές βίλες στη Μεσόγειο, περιορίζοντας την αποτελεσματικότητα των κυβερνητικών περιορισμών, οι οποίοι συχνά εφαρμόζονταν μόνο σε επίσημους χώρους.

Η έρευνα δείχνει ότι αυτές οι αποφάσεις – ταχεία εσωτερική επανέναρξη με ονομαστικούς περιορισμούς, σε συνδυασμό με διασυνοριακά ταξίδια – ήταν στη ρίζα του δεύτερου κύματος.

Στο Βέλγιο, το οποίο υπέστη σοβαρό πρώτο και δεύτερο κύμα , οι άνθρωποι που επέστρεψαν από τις διακοπές τους στο εξωτερικό δεν εξατάστηκαν και οι απαιτήσεις καραντίνας δεν εφαρμόστηκαν. Τα κρούσματα άρχισαν να αυξάνονται ανησυχητικά το Σεπτέμβριο.

«Ενώ εκατομμύρια Βέλγοι επέστρεφαν από διακοπές, όπως σε σημεία όπως η Ισπανία, ο μαζικός τουρισμός ήταν ένα κρυμμένο εκκολαπτήριο εκτός της χώρας για πολλούς Βέλγους», δήλωσε ο Emmanuel André, επικεφαλής της ομάδας Covid-19 της χώρας κατά τη διάρκεια του πρώτου κύματος.

Η γενετική έρευνα δείχνει τον αντίκτυπο αυτών των πολιτικών. Η Δρ Emma Hodcroft, μοριακή επιδημιολόγος στο Πανεπιστήμιο της Βέρνης στην Ελβετία, μαζί με τους συναδέλφους της, εντόπισε μια εξέχουσα παραλλαγή του ιού που φάνηκε να προήλθε ή να αποκτήσει σημαντική πρόοδο στην Ισπανία μέχρι τα τέλη του καλοκαιριού.

Αυτή η παραλλαγή, είπε ο Δρ Hodcroft, αντιπροσωπεύει το 60 έως 80 τοις εκατό όλων των περιπτώσεων δεύτερου κύματος στο Ηνωμένο Βασίλειο και το 40 τοις εκατό των ελβετικών περιπτώσεων και είναι αξιοσημείωτο σε άλλες χώρες, συμπεριλαμβανομένου και του Βελγίου. Η έρευνα δείχνει ότι οι άνθρωποι που ταξίδεψαν στην Ισπανία και μολύνθηκαν με αυτή την συγκεκριμένη παραλλαγή, το μετέφεραν πίσω στις χώρες καταγωγής τους σε χιλιάδεςω συμπολίτες τους και εξαπλώθηκε παραπέρα.

Πέρα από την περίοδο των διακοπών, μια λανθασμένη αίσθηση ότι τα γρήγορα ανοίγματα θα οδηγούσαν σε ραγδαία αυξανόμενα οικονομικά οφέλη οδήγησαν πολλές κυβερνήσεις να υιοθετήσουν πολιτικές που απέτυχαν.

«Οι Ευρωπαίοι το ήθελαν όλα», είπε. Καθ. Devi Sridhar της Ιατρικής Σχολής του Πανεπιστημίου του Εδιμβούργου. «Στην Ευρώπη οι άνθρωποι αναρωτιούνται ακόμα: αξίζει τον κόπο, πρέπει να προστατεύσουμε τους ανθρώπους ή την οικονομία;», είπε, προσθέτοντας ότι η εμπειρία δείχνει ότι αυτό είναι ένα ψεύτικο δίλημμα.

Οι οικονομικές προβλέψεις από την Ευρώπη δείχνουν ότι τα μικρά κέρδη που πραγματοποιήθηκαν κατά τους καλοκαιρινούς μήνες έχουν ήδη χαθεί στο δεύτερο κύμα, καθώς η άνοδος της οικονομικής δραστηριότητας που συμπίπτει με τους θερινούς μήνες έπεσε γρήγορα. Συνολικά, η οικονομία της ΕΕ προβλέπεται να συρρικνωθεί περισσότερο από 7% φέτος.

Μέχρι τα τέλη Οκτωβρίου, η πρόεδρος της Ευρωπαϊκής Επιτροπής Ούρσουλα Φον Ντερ Λάιεν, αναγνώρισε τα λάθη.

“Προφανώς, οι στρατηγικές εξόδου ήταν εν μέρει πολύ γρήγορες και τα μέτρα χαλάρωσης ‘ηρθαν πολύ σύντομα”, είπε.

Sleepwalking στο δεύτερο κύμα

Τα σημάδια του δεύτερου κύματος εμφανίστηκαν σε πολλά ευρωπαϊκά έθνη μέχρι τα μέσα Αυγούστου, όταν οι περιπτώσεις, ακόμα χαμηλές, άρχισαν να αυξάνονται με ανησυχητικό ρυθμό.

Καθώς τα κρούσματα άρχισαν να εξαπλώνονται στην Τσεχική Δημοκρατία κατά το δεύτερο μισό του Αυγούστου, το σύστημα εντοπισμού υπερφορτώθηκε , δήλωσε ο Δρ Pavel Plevka, ιολόγος στο Πανεπιστήμιο Masaryk στην πόλη του Μπρνο. Μέχρι τον Οκτώβριο, περίπου ένα στα τρια τεστ ήταν θετικό, είπε, ένα μεγάλο προειδοποιητικό σημάδι.

Αλλά η ζωή συνεχίστηκε κανονικά. Με τις εκλογές που έχουν προγραμματιστεί για τις 3 Οκτωβρίου, η κυβέρνηση συνέχισε σαν να μην είχε αλλάξει τίποτα, και πίεσε για νέο lockdown μόνο μετά το κλείσιμο των δημοσκοπήσεων.

Ο αντίκτυπος ήταν καταστροφικός. Η Τσεχική Δημοκρατία υπέστη λιγότερους από 500 θανάτους στο πρώτο κύμα της επιδημίας, αλλά κατέγραψε περισσότερους από 8.000 θανάτους τους τελευταίους τρεις μήνες, σε μια χώρα με λιγότερα από 11 εκατομμύρια άτομα. Είναι ένα από τα χειρότερα αρνητικά αποτελέσματα θανάτων παγκοσμίως.

«Έχω φίλους ιατρούς που έπρεπε να εργαστούν νυχτερινές βάρδιες λόγω άρρωστων συναδέλφων, δεν πήγαν διακοπές, εργάστηκαν εργάστηκαν..», δήλωσε ο Δρ. Petr Smejkal, επικεφαλής των μολυσματικών ασθενειών και της επιδημιολογίας στο Ινστιτούτο Κλινικής και Πειραματικής Ιατρικής στην Πράγα. «Είδαν πράγματα που δεν έχουν ξαναδεί στη ζωή τους».

Μικτά μηνύματα, παραπληροφόρηση και χαλαρή στάση εξαπλώθηκαν στην Κεντρική και Ανατολική Ευρώπη όλο το καλοκαίρι, αναφέρουν ειδικοί.

«Είμαι ευτυχής που φοβόμαστε όλο και λιγότερο αυτόν τον ιό, αυτήν την επιδημία. Δεν χρειάζεται να το φοβάστε πια », είπε ο Ματέους Μοράουιτκι, πρωθυπουργός της Πολωνίας, καθώς παρότρυνε τους ψηφοφόρους να κάνουν δημοσκοπήσεις τον Ιούλιο. «Όλοι εσείς, ειδικά οι ηλικιωμένοι, μην φοβάστε, ας πάμε και ψηφίζουμε», πρόσθεσε.

Σήμερα, η Πολωνία αντιμετωπίζει ένα σοβαρό δεύτερο κύμα που επιβαρύνει τα νοσοκομεία της μέχρι το σημείο μηδέν.

Η Ανέτα Άφελτ, ειδική στη γεωγραφία της υγείας στο Πανεπιστήμιο της Βαρσοβίας, δήλωσε ότι η χώρα εφήρμοσε ένα αυστηρό λοκντάουν πριν από το πρώτο κύμα, και οι άνθρωποι συμμορφώθηκαν. Αλλά από τότε τα μηνύματα άλλαξαν.

«Οι πολιτικοί έλεγαν ότι ο ιός έχει εξασθενήσει και η πανδημία έχει τελειώσει και ίσως δεν υπήρχε καν. Αυτό έθεσε τους ανθρώπους σε αμφιβολίες και οδήγησε σε μια αυξανόμενη ομάδα ανθρώπων που αμφιβάλλουν για τον ιό, την προέλευση και τις συνέπειές του », είπε η κα Άφελτ.

Τα περισσότερα νοσοκομεία στην Κεντρική και Ανατολική Ευρώπη σώθηκαν την άνοιξη. Λιγότεροι από 10 ασθενείς ανά 100.000 άτομα νοσηλεύτηκαν με Covid-19 μια δεδομένη ημέρα τον Απρίλιο στην Τσεχική Δημοκρατία, τη Βουλγαρία, την Ουγγαρία και την Πολωνία. Αλλά το φθινόπωρο, τα νοσοκομεία τους έχουν γίνει από τα χειρότερα.

Στις 30 Νοεμβρίου, σχεδόν 1 στους 1.000 Βούλγαρους βρισκόταν στο νοσοκομείο με Covid-19, το υψηλότερο ποσοστό που έχει καταγραφεί στην Ευρώπη ή στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Το διστακτικό λοκντάουν και το τρίτο κύμα

Ακόμα και όταν το δεύτερο κύμα άρχισε να πλήττει πολλές ευρωπαϊκές χώρες, οι κυβερνήσεις περίμεναν να προχωρήσουν με περιορισμούς.

Το δεύτερο κύμα περιορισμού ήταν πιο αργό και πιο ήπιο από αυτό του πρώτου κύματος, σημειώνουν οι ειδικοί και, σε πολλές περιπτώσεις, δεν έχει εφαρμοστεί αυστηρά, περιορίζοντας την αποτελεσματικότητα , ακόμη και όταν οι κοινωνίες υφίστανται οικονομικές απώλειες και αναστάτωση. Η συλλογική και μαζική ψυχολογική και οικονομική εξάντληση με νέους περιορισμούς έκανε δυσκολότερη την ευρεία υποστήριξη και συμμόρφωση.

«Υπήρχε κάποια διστακτικότητα για την επανεισαγωγή των μέτρων μετά το καλοκαίρι, γιατί όλοι γνωρίζαμε τι εννοούσαν όσον αφορά την οικονομία και την κοινωνία», δήλωσε ο Bruno Ciancio, επικεφαλής της επιτήρησης των ασθενειών στο Ευρωπαϊκό Κέντρο Πρόληψης και Ελέγχου Νόσων.

«Αυτή η διστακτικότητα δεν απέδωσε πραγματικά. Όταν φτάσετε στα επίπεδα που βλέπετε τώρα, πρέπει να επιστρέψετε σε αυτά τα μέτρα ούτως ή άλλως, αλλά το τίμημα που πληρώνετε είναι πολύ υψηλό όσον αφορά τις νοσηλείες και τους θανάτους », πρόσθεσε.

Οι λίγες χώρες που κινήθηκαν γρήγορα είδαν μεγάλα οφέλη. Η Δανία, η Φινλανδία, η Ισλανδία και η Νορβηγία αντιστάθηκαν στο δεύτερο κύμα. Η Ιρλανδία κατέγραψε λιγότερους από 300 θανάτους από την 1η Σεπτεμβρίου, μόλις το 15 τοις εκατό του συνόλου του πρώτου κύματος, μετά από ένα σκληρό και πρώιμο δεύτερο εθνικό λοκντάουν.

Ωστόσο, οι ειδικοί φοβούνται ότι οι δημιουργία ενός τρίτου κύματος κρύβεται ήδη σε ορισμένες ευρωπαϊκές κοινωνίες καθώς προετοιμάζονται για την περίοδο των διακοπών.

Στην Ελλάδα όπως και σε πολλές Ευρωπαϊκές χώρες, οι αρχές θα αρχίσουν σταδιακά να χαλαρώνουν προσωρινά τα μέτρα για να επιτρέψουν έως και δύο ή και οικογένειες να συναντηθούν. Αλλού, όπως στο Βέλγιο, οι κανόνες είναι σχεδόν χαλαροί, με τα καταστήματα να ανοίγουν ξανά για να φιλοξενήσουν τους αγοραστές των διακοπών. Οι αρχές συζητούν επίσης εάν τα χιονοδρομικά κέντρα θα πρέπει να ανοίξουν ξανά για τις διακοπές. Ο Δρ Hodcroft στην Ελβετία και άλλοι ειδικοί λένε ότι τα χιονοδρομικά κέντρα ενδέχεται να ενέχουν σοβαρό κίνδυνο για τη δημόσια υγεία.

«Η ανησυχία μου είναι ότι θα πληρώσουμε για χριστουγεννιάτικα πάρτυ τον με νέα lockdown τον Ιανουάριο και τον Φεβρουάριο», δήλωσε ο καθηγητής Sridhar του Πανεπιστημίου του Εδιμβούργου. «Αν δεν δούμε μαζική αλλαγή συμπεριφοράς, θα δούμε τον Ιανουάριο και τον Φεβρουάριο νέο lockdown», πρόσθεσε. «Ο ιός δεν νοιάζεται για τα Χριστούγεννα.»