Γαλλία-Κροατία Τελικός (18:00 ΕΡΤ1 LIVE)

69

Η στιγμή που ονειρεύεται κάθε πιτσιρίκος με μία μπάλα στα πόδια, έφθασε για τους 45 ποδοσφαιριστές (αφού ο Νίκολα Κάλινιτς εκδιώχθηκε κακήν-κακώς), που την Κυριακή (18:00 ΕΡΤ1), θα μπουν στον αγωνιστικό χώρο και στους πάγκους του «Λουζνίκι». Μετά από μία εξαιρετική -από κάθε άποψη- διοργάνωση, η Γαλλία και η Κροατία, θα διεκδικήσουν στην ρωσική πρωτεύουσα, το τρόπαιο του Μουντιάλ.

Και αν για τους «τρικολόρ», η συμμετοχή στον τελικό ήταν κάτι «εντός λογικού ποδοσφαιρικού πλαισίου», για τους Κροάτες είναι καινοφανές. Στις λίγες δεκαετίες που μετρούν ως ανεξάρτητο κράτος, οι Βαλκάνιοι θα βρεθούν για πρώτη φορά στον τελικό της κορυφαίας διοργάνωσης και μάλιστα με σημαντικές αξιώσεις και δυνατότητες, κατάκτησης του τροπαίου.

Οι «πετεινοί» έφθασαν στον τελικό, χωρίς να γνωρίσουν την ήττα σε έξι αναμετρήσεις και με μοναδική «απώλεια» την «λευκή» ισοπαλία με την Δανία στον τελευταίο και βαθμολογικά αδιάφορο αγώνα του 3ου ομίλου. Επικράτησαν της Αυστραλίας (2-1), του Περού (1-0), της Αργεντινής (4-3), της Ουρουγουάης (2-0) και του Βελγίου (1-0), εντυπωσιάζοντας με τη σταθερότητα, τη στοχοπροσήλωση και φυσικά το πλούσιο ταλέντο τους. Πρόκειται για μία γενιά ποδοσφαιριστών που έχει δουλευτεί πολύ από τον Ντιντιέ Ντεσάν, ο οποίος δικαίως στην πατρίδα του, έχει το προσωνύμιο «ο πατέρας της νίκης». Κανείς δεν μπορεί να ξεχάσει πως ήταν ο αρχηγός των «τρικολόρ» που κατέκτησαν το Μουντιάλ του 1998, στα πάτρια εδάφη.